Ein hoher Fahrt mit der Cumbres & Toltec Scenic Railroad

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Ein hoher Fahrt mit der Cumbres & Toltec Scenic Railroad


Die Strecke der Cumbres & Toltec Scenic Railroad schlängelt sich durch die Berge zwischen Chama, NM, um Antonito, Co. (Dan Leeth, Sonder The Denver Post)

CHAMA, New Mexico - Dicke, schwarze Rauchschwaden aus dem Motor, Überflutung des Luft mit einem stechenden Wolke aus Asche und Ruß. Räder klappern gegen Schienen. Cars Stich von Seite zu Seite. Ahead, die Kohle Lokomotive Hämmer und zischt, wie es langsam Muskeln seinen Weg bis vier Prozent Steigung in Richtung Windy Point.

"I-denken-I-can. I-denke-I-can. I-denke-I-can," meine Frau aufmerksam, Dianne, flüstert. Die pulsierende Pochen aus dem 90 Jahre alten Dampfmaschine perfekt imitiert "Der kleine Motor das könnte."

Wir sind an Bord der Cumbres & Toltec Scenic Railroad (888-286-2737, cumbrestoltec.com), deren Spuren zu verbinden Chama, NM, mit Antonito, Colorado. Dehnen 64 Meilen in der Länge und Richt 10.000 Fuß, ist Amerikas höchsten und längsten es verbleibende Schmalspurbahnstrecke.

Es gibt sechs optionalen Möglichkeiten, um den Zug zu nehmen. Passagiere können entweder in Chama oder Antonito zu parken, fahren gecharterten Bus am Morgen zu dem gegenüberliegenden Ende und mit dem Zug zurück. Oder sie können mit dem Zug in die entgegengesetzte Klemme zu nehmen und fahren Sie einen Nachmittag Bus zurück. Eine letzte Möglichkeit ist, einfach zu reiten die Schienen zur Hälfte von beiden Seiten, Swap-Züge in der Mitte und zurück zum Ausgangslager nach dem Mittagessen.

Wir entscheiden uns für den steileren Richtung Osten Zug-up, Bus-back-Option und eine Schiene-Themen-Zimmer im Gandy Dancer B & B (800-543-4303, gandydancerbandb.com) in Chama buchen.

Mit seinem Whistleblowing, tuckert der sieben Autozug langsam auf die Titel. Folks Welle von Campingplätzen und Bahnübergänge, ihre Kameras Klick schneller als Paparazzi-Jagd auf die Königsfamilie. Wie Prinz William und Kate, winken wir zurück.

Tracks überqueren die Chama-Fluss und den Kopf in einer Espe und Nadelwald mit Hang Wiesen und grünen Tälern durchsetzt. Kommen Sie im Herbst, verspricht diese Bergstrecke mit mehr Gold als Fort Knox schimmern. Mitreisende schreien aufgeregt bei der ersten Sichtung Hirsche. Gestern sah Leute einen Bären.

Ein kleines Schild markiert den Colorado State Linie. Vor dem Ende der Reise, werden wir 11 Grenzübergängen. Zweieinhalb Tonnen Kohle und 4000 Liter Wasser später erreicht der Zug seinen Höhepunkt oben auf 10.015-Fuß-Cumbres Pass.

"Das Straßenbauamt hat es aufgeführt als 10.022 Füße", die Salonwagen Begleiterin sagt, "aber wir 10.015, weil das ist, was die Eisenbahn hatte ursprünglich als aufgelistet."

Nach der Befüllung Tanklösch der Lokomotive aus einer Quellwasser gespeisten Tank, überqueren wir die Landstraße ein letztes Mal und Wrap-around Tanglefoot Curve. Von hier nach Antonito, werden wir durchqueren Wildnisse nur von den Spuren eingedrungen.

Der Zug hält zum Mittagessen in Korbweide. Dies war einst ein kleiner Ort komplett mit Speicher, Rooming Haus und Depot. Heute trägt es der Eisenbahn Cafeteria, wo die Passagiere verschlingen kostenlose Mahlzeiten. Unsere Richtung Osten Zug kommt zuerst, gefolgt von westgehenden Zug etwa 15 Minuten später. Die Besatzungen und Passagiere die Wahl die Möglichkeit, auf halbem Weg wird Züge für die Rückkehr in die Heimat zu tauschen. Wir fahren weiter, bald wieder in New Mexico.

Nach dem Passieren ein Denkmal für Präsident James Garfield, das Eintauchen Rand Toltec Gorge erreichen wir. Der Zug bremst auf eine bloße crawl als Spuren umarmen die Lippe der 800 Meter breiten, 600 Meter tiefen Hohlweg. So steil ist der Abgrund, Schilder warnen Passagiere nicht auf Felsen aus Angst vor bonking Fischer unten zu werfen. Es ist gut, ich bin mir nicht acrophobic.

Wir fahren durch zwei Tunnel, durch festen Fels gesprengt und durch eine weichere Boden ein anderer Fach ausgekleidet. Nicht weit darüber hinaus, lassen Sie Spuren auf den Wald und geben Sie den Salbei gekleidete Reich der San Luis-Tal. Es ist alles bergab von hier.

"Ich durchdachte I-könnte. Ich durchdachte I-könnte. Ich durchdachte I-könnte", unserer stolzen Dampfmaschine murmelt erneut.